HIV/AIDS
Las mujeres y el VIH/SIDA

El número de mujeres infectadas con VIH (virus de inmunodeficiencia humana, que causa SIDA), y SIDA en los Estados Unidos está aumentado constantemente. Del 1985 a 1998, la proporción de casos de SIDA reportados en los Estados Unidos encontrados entre mujeres aumentó de 7 a 23 porciento. Las mujeres fueron aproximadamente el 14 por ciento de todos los casos reportados de SIDA en Illinois de 1981-1998.

¿Cuáles son los síntomas de HIV/SIDA en las mujeres?

Muchas de las manifestaciones de la enfermedad VIH son similares en hombres y mujeres. Los síntomas que podrían servir como señales de infección pueden ser ignorados porque muchas mujeres no se perciben ellas mismas a riesgo de la infección VIH. Los síntomas incluyen hongos recurrentes u otras infecciones vaginales, incluyendo vaginosis bacterial y enfermedades sexuales transmitibles comúnes (gonorrea, clamidia y tricomoniasis); enfermedad inflamatoria de la pelvis. Papilomavirus humano, infecciones (verrugas genitales), cambios anormales o la presencia de células precancerosas en el tejido cervical, úlceras genitales y ulceraciones severas del virus del herpes simple pueden también acompañar la infección de VIH en las mujeres. Para las mujeres, los síntomas mas comúnes del virus VIH que se exponen son, frecuentes o severas infecciones vaginales, manchas anormales o infecciones pélvicas (PID), que son difíciles de tratar.

¿Cómo una mujer reduce su probabilidad de contraer el VIH?

Las mujeres constituyen el segmento de la población infectada con VIH que mas rápidamente ha aumentado en los Estados Unidos. El VIH es transmitido a través de secreciones del cuerpo, como la sangre o el semen. Usando jeringuillas (inyecciones) para drogas, teniendo sexo sin protección con alguien que use o haya usado jeringuillas (inyecciones) para drogas, teniendo sexo sin protección con un hombre que haya tenido sexo con otro hombre, y teniendo múltiples compañeros sexuales, todas aumentan las posibilidades de adquirir VIH. De acuerdo con los Centros Federales para el Control y Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention), la mejor manera de protegerse usted contra el VIH es absteniéndose de usar drogas ilegales, y de tener relaciones sexuales. Si usted tiene relaciones sexuales, asegúrese que sea con un compañero que no esté infectado, o de que use métodos propios para bloquear tales como condones.

¿Existe algún tratamiento o cura para el VIH/SIDA?

Actualmente, no se conoce cura para el VIH/SIDA. El mejor tratamiento ahora mismo parece ser prescripciones "cocteles ", o combinaciones de drogas prescritas. Estos medicamentos incluyen tratamiento anti-viral y otras drogas, como anti-hongos orales para combatir infecciones causadas por hongos, que combaten las enfermedades que toman ventaja de la debilidad del sistema inmune de las personas afectadas por VIH.

Si yo estoy embarazada y tengo VIH, ¿mi bebé nacerá infectado?

Muchos de los bebés nacidos de mujeres infectadas con VIH escapan del virus, pero uno de cada cuatro son infectados antes o después del nacimiento o a través de la lactancia, aunque nadie sabe por seguro cuando la transmisión viral ocurre. La transmisión también puede estar ligada a la salud de la madre durante el embarazo o el nacimiento. Actualmente, los médicos pueden administrar zidovadine a las mujeres infectadas que están embarazadas para reducir la probabilidad de transmisión.

Nosotros sabemos que los hombres homosexuales están a más alto riesgo de contraer VIH. ¿Cuál es la probabilidad en las mujeres?

El VIH es un virus sin ninguna preferencia de orientación sexual, género, raza o clase. Es importante recordar que solo porque una pareja está compuesta por dos mujeres, ninguna de las partes está inmune al VIH. El VIH puede ser transmitido cuando sangre infectada y/o secreciones vaginales se ponen en contacto con los genitales de la mujer, su boca o cortaduras abiertas en cualquier parte del cuerpo.

¿Qué adelantos investigativos se han hecho concernientes al VIH/SIDA en las mujeres?

Algunas mujeres con VIH fueron incluídas en los primeros estudios de la epidemia pero, en 1994, las mujeres contaron el 18 por ciento de los adultos participantes en los Grupos de Ensayos Clínicos del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas (AIDS Clinical Trials Groups of the National Institute of Allergy and Infectious Disease). Los estudios están enfocados en signos clínicos de la infección VIH en mujeres y en la relación entre el embarazo y el VIH. Los expertos están investigando métodos de "control femeninos" de protección, desarrollando cremas o gelatinas que las mujeres puedan aplicarse antes de la relación para protegerse del VIH y de otras enfermedades transmitidas sexualmente. No existe evidencia conconclusiva de la efectividad de las capas contraceptivas como un método preventivo contra la transmisión del VIH.

Usted puede obtener más información sobre las mujeres y el VIH/SIDA comunicándose con las siguientes organizaciones:

Departamento de Salud Pública de Illinois
1-800-AID-AIDS

Centros para el Control y Prevención de Enfermedades
www.cdc.gov/hiv/dhap.htm

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